ANPAN

Associazione Nazionale Personale Aero Navigante

RECORD NEI CIELI, VOLA 18 ORE L'ELICOTTERO SENZA PILOTA

03/06/2008

Ha volato per 18 ore e 42 minuti e tutto senza
pilota.

E' l'elicottero A160T Hummingbird che Boeing ha appena portato in
volo. Si tratta del record mondiale non ufficiale di durata di volo per
aeromobili senza pilota (Uav) del peso compreso tra i 500 e 2.500
chilogrammi.

Decollato da una base dell'esercito statunitense in Arizona,
l'Hummingbird (colibri' in italiano) ha trasportato in volo un carico di
136 chilogrammi fino a una quota di 4.500 metri. Quando e' atterrato aveva
una riserva di carburante equivalente a oltre 90 minuti di volo. "I capienti
comparti interni dell'A160T possono contenere molteplici sensori,
consentendogli di assolvere contemporaneamente compiti di intelligence,
sorveglianza e ricognizione, individuazione degli obiettivi, comunicazione e
attacco.

Un modulo esterno consente inoltre di trasportare forniture pesanti
o recuperare con grande precisione beni di grande valore" spiega Grady
Eakin, direttore dello Sviluppo Business di Boeing Advanced Systems.


L'esemplare usato nel test e' uno degli A160T che Boeing Advanced Systems
sta realizzando per i suoi clienti, tra cui U.S. Defense avanced Research
Projects Agency (Darpa), l'Ente statunitense per i progetti di ricerca
avanzata per la difesa.

Lo stesso aeromobile aveva gia' raggiunto in
precedenza un altro traguardo di volo, completando con successo a 4.500 e
5.000 metri di quota alcune dimostrazioni fuori dall'effetto suolo (Hover
Out of Ground Effect - Hoge).


"La prova Hoge ha dimostrato come l'A160T possieda importanti capacita' che
altri Uav non sono in grado di offrire, come ad esempio volare ad alta
quota, per essere fuori portata di vari sistemi di difesa a terra''
sottolinea Jim Martin, responsabile del programma A160T di Boeing Advanced
Systems.

La dimostrazione Hoge e' durata quasi tre ore, compresi oltre sette
minuti di volo a punto fisso (hovering). Questi voli dimostrativi si sono
conclusi nel rispetto dei tempi stabiliti dalla Fase I dei voli test del
Darpa. Utilizzando solo una parte della sua massima capacita' carburante,
dal 2007 l'A160T ha superato una serie di prove, tra cui un volo a velocita'
di oltre 260 km/h, otto ore di volo con un carico di oltre
450 chili e dodici ore di volo con un carico di circa 250 chili. L'A160
Hummingbird possiede una tecnologia esclusiva del rotore che incrementa
significativamente le prestazioni e l'efficienza, adattando la velocita' del
rotore ai diversi pesi, quote e velocita' di volo. E' lungo 10,7 metri e ha
un rotore del diametro di poco superiore; puo' volare per piu' di 20 ore a
260 km/h a quote comprese tra i 6.000 e i 9.000 metri.

www.boeing.com/it